The Fall

雖然來美國學習僅有短短的一年時間,但是因為來到的是位于北緯33度的亞特蘭大附近,基本上可以充分感受一年四季的變化。不象在家鄉,太靠近北回歸線,四季不分明,一年之中似乎只有冬夏兩季。現在是秋天的季節,平均日間氣溫15攝氏度左右,披一件外套足以應付,感覺是挺舒服的。但最不爽的就是下雨,象前天那樣的雨下起來,挾帶著冷風,真讓人感到”秋風秋雨愁煞人”的滋味。不過雨中的風景倒是很有英倫的水彩畫風格,又讓我懷念起少年時反復吟詠的那些十四行詩。
我相信這世界上每個地方都有自己獨特的風景,所以要了解世界,僅靠媒體和網絡的資訊傳播是不夠的,最佳的方式去親臨體驗,畢竟信息的傳播在信息源發出時已被有意識或無意識的過濾。我本來對網絡上的評論只持看客的姿態,不愿置議,尤其是意識形態方面的話題,因為離開了事實本身,空對空的評論無異于扯談。而今天在牛博上看到的一篇評論文章卻令我如刺鯁喉,不吐不快。

很明顯,這位仁兄是對美國的城市生活是不了解的。美國是個高度Decentralized的國家,行政區劃上與大陸有著天壤之別。除了我們一般所知道的聯邦(Federal)、州(State)和市(City)之外,還有郡(County,或稱為縣,屬州府管轄,但管轄城市,與國內情況正好相反)、鎮(Township)、校區(School District)、社區(Community)等,總共大大小小8萬多個政府。它們之間的關系錯綜復雜,不像我們在國內所理解的上下級行政關系,一些地方政府(Local Government)享有的Home Rule(內部自治),或與Neighborhood之間的Consolidation,Collaboration等關系,遠遠超過了國內行政區劃概念的范疇。另外,我們通常所說的舊金山、洛杉磯、紐約、芝加哥,包括底特律這樣的大城市,實際上準確地說應該成為大都市圈,因為我們平常所說的這些城市都是若干個小城市組合成的,比如我到過的舊金山,就是由100多個城市組成的,而真正意義上的舊金山市區,基本上和上海或北京的一個城區差不多大小。因此,該文中所指的底特律到底是整個底特律大都市圈,還是僅僅指的底特律市區范圍就很值得商榷。如果只是后者,那么就好理解多了。

比如拿我所居住附近的亞特蘭大來說吧,這個號稱美國南方金融中心的城市,人口和底特律差不多,4、5百萬左右,在美國都是位列前10位的大都市,然而在這里的中產以上階級,住在市區(Downtown)的不多,大多數人是分散地住在周邊的鄉鎮。據給我們上課的教授所說,亞特蘭大的市區都是給窮人住的。除了亞特蘭大都市圈中的市區、機場和部分地段外,其他很多地方的公共交通是不發達的。比如我所居住的Kennsaw市,亞特蘭大大都市圈中的富人區,只有一路公交車,而且是每個一個小時一趟,因為在我們小區門口正好有一站,我時不時地看得到該車的經過。反正這么久以來,我就沒見過這路車有客滿的情況,而小區門口的公交站,也沒見過有超過3個人候車的。該文中所描述的表面現象,如”中產階級正在全面撤離”,”公共交通很不正常”,這樣的狀況反而可以說明這個地方的人均收入很高,因為沒有人愿意住在市區,也沒有人愿意乘坐公交車的,除非因為上班的需要才不得不如此。

至于”人口急劇退減”,”幾乎沒有什么商業活動”,這種沒有明顯依據說法是可笑的。為此我也特地在網上搜尋了一下資料,底特律的市區人口的確自1950年以來是在減少的,但減少的理由是傾向于搬到都市圈的Livingston County這樣的郊區,而非被殺掉的荒唐理由。至于底特律的支柱:Big Three,其實早在日韓車廠在北美設分廠的時候便受到了相當大的沖擊,裁員是見怪不怪的事,此次經濟危機雖說是受到了影響,但美國的經濟危機真正影響的主要是金融業,對制造業的影響有是有,但至少不是主要的,更不是毀滅性的。把底特律說成是”美國工業生產急速衰落的一個縮影”簡直是荒唐,不要說是Overgeneralization,那簡直是對美國的工業一點都不了解。我對比了一下國內和美國對底特律最近的報導,發現國內的報導夸張成分居多,尤其是以點蓋面的說辭占了主流,實際上根本沒有國內這幫”幻想家”們以為的那么嚴重。最離譜的是文中所說的”房子免費給你你也不敢住”,說實話,我查遍底特律市區及其周邊,還真沒發現有此等免費送房的好事,若有,麻煩這位仁兄提供信息給我,我立馬打個飛的過去就搬過去。

國內的朋友如果真的對這次在爆發的經濟危機感興趣的話,倒不如好好研究最近在國內發生的制造業危機吧。象東莞這樣的情況,合俊倒閉的Case,是否也可以套用該文的邏輯,說明XX”主義的衰落即將爆發”了呢?中國沒有制造,13億人又靠什么生活?!

在一個地方的秋風瑟瑟中打冷顫時以為別個地方的人也在苦熬的想法很天真,不要說南北半球的季節反轉,同在北半球也相隔著千山萬水,氣候亦會有差異。退一萬步說,即使大家都在忍受著同樣的惡劣天氣,3.6萬美元收入的人和1千7百美元收入的人,誰的日子會更好過些?


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