IPA入门

今晚本来早就打好腹稿,要和各位亲分享最新的Craft Beer心得,不料墙外传来战事,忙着去追路透和卫报的新闻了。不过既然贵国人民情绪稳定,就坐等明天的中文报导吧。

今晚要说的是IPA, India Pale Ale,印度淡艾尓啤酒。啤酒纵然有N个分类N个品种,通用的分类还是有公认的,即Beer Judge Certificate Program,简称BJCP。分类的原则是麦芽制起始比重、发酵终点比重、酒精度、颜色范围、苦度等参数。这些参数都有对应的依据测量。据此,世界上的啤酒基本上可以分作23大类,当然,主要就是由Lager和Ale这两大“种族”构成。Lager就不多说了,反正今后除了特定场合,我是不会主动喝的了。Ale是我今后对于啤酒的追求。全球三大产地是比利时、英国和美国。这么一段时间以来,喝过的Ale少说也有二、三十种了,思来想去,唯有两种Ale留在了我婶婶的脑海里。一是Stout,世涛;二就是IPA。国内能喝到世涛的机会不是太多,主要是真正的世涛极少,尤其是顶级的帝国沙皇世涛(占据Ratebeer全球50佳中的90%)。IPA的选择就多了。首先来摆摆IPA的古。正如今晚试品的这款比利时海象特别普通版IPA瓶身上印的这行字:IPA,but not really from India and not really a pale Ale.

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19世纪中期,应东印度公司的要求,英国的Allsopp酿酒厂研发出一款高浓度啤酒花的淡艾尓啤酒出口到印度,因为在印度驻守的士兵和商人都想喝到来自家乡的啤酒,可是路途遥远,加上温度高,在当时缺乏低温储藏条件下啤酒很容易变质。本来是希望提高酒精度来保质,但啤酒的酒精度是与麦芽度是成正比的,不经蒸馏还是难以抵抗腐败细菌的,所以聪明的酿酒师还是想到了用啤酒花,因为它是天然的防腐剂。本来是在酿造过程中添加的,英国佬想出了在装桶的时候再抓一大把酒花扔进去,因此即使路长天热,啤酒还是那个啤酒,没有变成潲水。这就是IPA的由来,确实与印度有关,但确实又和阿三无关,呵呵。

不过现在我们能喝到IPA就得归功于老美了。当Lager,或者说工业啤酒一统江湖逼得Ale几乎萎缩殆尽的时候,IPA也差不多沦落到被全世界所遗忘。在20世纪80年代,美国萌发了啤酒酿酒工艺革命,犹如文艺复兴一样,在减税和希望喝到有特色口味啤酒的冲动下,蜂拥出2500家生产Craft Beer的小型酿酒厂,尤其集中在西海岸,因为华盛顿州、俄勒冈都盛产啤酒花。这些小酒厂采用英国旧式配方,却大胆创新,主要体现在啤酒花的使用上,多种啤酒花的组合使传统的IPA焕发出新颖的独特风味。如是形成一种潮流逆袭欧洲,反过来推动了英国、比利时这样的老牌啤酒生产国重视IPA的研发和酿制,从而使IPA成为淡艾尓类型中最受欢迎的啤酒。

IPA的最大特点就是酒花的香味和苦味。比如今晚品的两款IPA(另一款是美国著名的大酒厂布鲁克林出产的Brooklyn East India Pale Ale),虽然都是入门级,在Ratebeer上面的评分不算高,但清澈的琥珀色酒体配上顶部两到三指宽的泡沫还是颇有卖相的,前味以微酸的麦香混合柑橘香为主,口感厚实但不失清爽,较干,入口一到两秒后迅速地被弥漫的苦味所覆盖,沙口感一般,喝下后酒花味算是比较持久,苦味会在口腔中逗留许久,之后慢慢地泛出丝丝甜味,犹如品茶中的“回甘”。总之,越是牛X的IPA就会添加许多牛X的啤酒花,就会获得丰富的牛X的话风味,这是其他淡艾尓所不能比拟的,更是工业啤酒万万不能望其项背的。亲!一定要喝过一瓶真正的IPA才算是真正的喝过啤酒啊!

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